• Jaco Vonk: ,,We willen het voor de gasten heel aantrekkelijk maken.''

    Maureen van Goethem

'De Schakel' bestaat halve eeuw

Advertorial

Jubileum in het teken van verbinding

NIJKERK Vergader- en Congrescentrum 'De Schakel' begon op 17 september 1968, 50 jaar geleden, als een schakel tussen jeugd en kerk en een verbinding tussen kerk en maatschappij.

Maureen van Goethem

Vrijdag 7 september wordt tijdens een bijeenkomst stilgestaan bij dat jubileum. Om 20.00 uur worden genodigden verwacht. Aansluitend vanaf 21.00 uur vindt een receptie plaats met een hapje en een drankje voor alle Nijkerkers. ,,Daarnaast krijgen de hele maand september alle gasten iets lekkers bij de koffie'', vertelt bedrijfsleider Jaco Vonk.

GESCHIEDENIS In 1962 werd door de Hervormde Gemeente Nijkerk de grond aan de Oranjelaan in principe aangekocht door er een optie op te nemen. Dat perceel lag op de hoek Oranjelaan/Beatrixstraat. Een architect werd aan het werk gezet en twee gemeenteavonden volgden. Er klonken wat protesten. ,,Want dat ligt helemaal tussen de koeien, het is zo ver weg.''

Na wikken en wegen en inzamelingsacties duurde het nog tot 1968 voordat de opening een feit was.

Het gebouw diende in eerste instantie als onderkomen voor de plaatselijke kerkgemeente. Nu, vijftig jaar later, is het kerkelijk centrum nog steeds een plek van ontmoeting en gastvrijheid. 'De Schakel' groeide uit door haar unieke ligging, centraal in Nederland, aan de rand van de bosrijke Veluwe, vrijwel in het midden van Nijkerk tot de perfecte vergaderlocatie. Bij uitstek geschikt voor verenigingen, belangenorganisaties, congres, trainingen, feesten of een groot evenement, recepties, promoties, jubilea of (in)formele borrels.

De gasten kunnen kiezen uit negen flexibele zalen. De combinatie van sfeer en modern interieur zal zeker bijdragen aan een inspiratievolle bijeenkomst. Alle ruimten zijn standaard voorzien van moderne projectiemiddelen zoals een beamer en geluidsinstallatie. ,,Wij hebben gratis WiFi in het hele gebouw en tijdens een bijeenkomst is er altijd (technische) ondersteuning aanwezig'', aldus Vonk.

Vonk is bevlogen en een vakman in hart en nieren. Als hem gevraagd wordt naar de toekomst van 'De Schakel' denkt hij slechts één seconde na: ,,We willen het voor de gasten heel aantrekkelijk maken.''

TOEKOMST 'De Schakel' gaat volgend jaar zomer weer verbouwen en wel zijn de keuken, het bargedeelte en de hele achterkant aan de beurt. Deze zal volledig vernieuwd worden inclusief de twee achterste zalen. De achterste zaal krijg ook de mogelijkheid met een terras. En zal er meer ruimte voor gasten zijn en gaan ze meer producten aanbieden. ,,Daarnaast komt er een nieuwe huisstijl. Briefpapier wordt gerestyled, vlaggen gemoderniseerd en de website gaat op de schop.'' Waarom? ,,Je moet heel functioneel kunnen werken, dat versnelt en verbetert de service en de bediening van 'De Schakel'.''

a        [Vergader- en Congrescentrum "De Schakel". Oranjelaan 10, 3862CX Nijkerk. Tel.: 033 245 26 68. deschakelnijkerk.nl