• Eigen foto

Nijkerkse ondernemer Van den Tweel opent store in Suriname

NIJKERK ,,Ik praat er al heel lang over, maar op een bepaald moment is het een kwestie van gewoon doen.'' De Nijkerkse ondernemer Gerard van den Tweel liet er afgelopen woensdag bij de opening van de eerste Van den Tweel-Fernandes store in Paramaribo geen twijfel over bestaan hoe trots hij is op zijn allernieuwste zakelijk avontuur: de verkoop van Albert Heijn- en andere Nederlandse producten in Suriname.

Van den Tweel, die eerder al succes wist te boeken met de opening van diverse supermarkten op Aruba, Curaçao en Bonaire, heeft zijn pijlen nu ook gericht op Suriname. De ondernemer doet het dit keer trouwens niet alleen. Om de Surinaamse markt te gaan veroveren heeft hij samenwerking gezocht met de aldaar zeer bekende FernandesGroup, bekend als producent van onder meer frisdranken, ijs en bakkersproducten. Met de klik tussen de Van den Tweel Groep en de FernandesGroup zit het wel goed, want beide concerns zijn echte familiebedrijven. De beide CEO's zijn dan ook lovend over zowel elkaar als de samenwerking. ,,Gerard is een magneet. Een hele positieve persoonlijkheid'', aldus Jules Fernandez die zich gelukkig prijsde met deze nieuwe samenwerking. Van den Tweel prees op zijn beurt Fernandes, die mede vanwege de goede naam en faam van zijn bedrijf alsmede zijn lokale knowhow, onmisbaar is als samenwerkingspartner in Suriname. ,,Jules kent hier de mensen, kan het personeel aansturen en weet de weg bij de douane voor het importeren van producten. Voor mij is dat in Suriname allemaal onbekend terrein. Ik richt mij vooral op de aanvoer van de Nederlandse producten.''

Het concept van de Van den Tweel-Fernandes store is overigens niet dat van een reguliere supermarkt, maar heeft meer het karakter van een groothandel waar zowel winkeliers als bedrijven of particulieren terecht kunnen. Het grootste gedeelte van het gebouw is magazijn voor Fernandes en de importgoederen en

daarnaast is er een winkelgedeelte waar de producten minimaal in zestallen kunnen worden aangekocht. ,,Het is niet de grote Van den Tweel-Fernandes supermarkt die wij drie jaar geleden in onze eerste gesprekken met Gerard van den Tweel voor ogen hadden'' zegt Fernandes-directeur Kurt van Essen. ,,Vervolgens kwam echter de economische dip waardoor wij onze plannen hebben moeten temporiseren. Een andere investeerder was misschien afgehaakt, maar Van den Tweel is een vasthouder. Daardoor hebben we nu toch iets neer kunnen zetten waarin we Albert Heijn-artikelen en andere mooie Nederlandse producten op de markt kunnen brengen. Ook Fernandes staat in de retail voor kwaliteit. De eerste stap in het samenwerkingsverband is gezet. Wie weet wat er in de toekomst nog mogelijk is.''

Gerard van den Tweel en Jules Fernandes sluiten op termijn een uitbreiding van hun activiteiten naar een volwaardige supermarktniveau ook niet op voorhand uit. ,,Maar laten we voorlopig in het komend jaar eerst maar eens kijken hoe deze store draait'' tempert Van den Tweel de verwachtingen van de voor deze opening in Suriname massaal uitgerukte media en televisiestations. Dat er, ondanks de moeilijke economische situatie in Suriname markt is voor de Nederlandse producten, is iets waarvan Van den Tweel en Fernandes overtuigd zijn. ,,De band tussen onze landen is sterk'' weet Van den Tweel, die ook honorair consul van Suriname in Nederland is. ,,De meeste Surinamers hebben familie in Nederland of hebben er zelf gestudeerd, gewerkt en gewoond. Het zijn producten waarmee te vertrouwd zijn en waarmee een grote groep best blij zal zijn.'' Met het vertrouwen in het nieuwe avontuur zit het wel goed, zo liet Van den Tweel weten in zijn speech nadat hij samen met Jules Fernandes trots het grote bord van de eerste Van den Tweel-Fernandes store in Suriname had onthuld. ,,Ondernemen is lef hebben en uiteindelijk ook gewoon doen.''