• Van den Tweel neemt de felicitaties in ontvangst van president Bouterse, de first lady en
    de vice president.

Suriname decoreert Gerard van den Tweel

PARAMARIBO De Nijkerkse ondernemer Gerard van den Tweel is dinsdag op het presidentieel paleis van Suriname onderscheiden als Commandeur in de Ere-Orde van de Gele Ster. Van den Tweel, die ook honorair consul van Suriname in Nederland is, kreeg de hoge onderscheiding voor zijn verdiensten op het gebied van de stimulering van handel en steun aan diverse sociale projecten in dat land.

Bij de traditionele lintjesregen rond de viering van Onafhankelijksheidsdag werden door de staat heel wat onderscheidingen uitgereikt in diverse categorieën. Van den Tweel was de enige niet-Surinamer in het grote gezelschap van gedecoreerden. Hij kreeg de op twee na hoogste onderscheiding van het land. De first lady van Suriname, mevrouw Ingrid Bouterse-Waldring, spelde hem de versierselen op. Felicitaties waren er ook van president Desi Bouterse en vice-president Ashwin Michael Adhin.

De consul-generaal van Suriname in Nederland, Roy Lieuw A Sie, prijst Van den Tweel voor zijn inspanningen om ondernemers te interesseren om te investeren in Suriname. Hiervoor organiseerde de honorair consul in de afgelopen jaren meerdere handelsmissies. Maar Van den Tweel onderscheidt zich volgens Liew A Sie in het bijzonder als het gaat om het steunen van sociale projecten en goede doelen. ,,Daar zijn we hem bijzonder dankbaar voor. Het is mooi dat de commissie die de voordrachten beoordeeld Gerard zo'n hoge onderscheiding heeft toegekend. Dat zegt wat over hoe zijn inzet voor ons land hier wordt gewaardeerd.''

De Ere-Orde van de Gele Ster is een ridderorde die ten tijde van de onafhankelijkheid van Suriname, dit jaar 40 jaar geleden, is ingesteld ter vervanging van de Orde van de Nederlandse Leeuw en Orde van Oranje-Nassau. De rang van Commandeur is de op twee na hoogste onderscheiding van het land. Tijdens de bijeenkomst, die plaatsvond aan de vooravondwerden ook nog twee onderscheidingen uitgereikt in de categorie Grootofficier in de Ere-Orde van de Gele Ster. Graman Asongo Alala Pane viel de hoogste eer te beurt. Hij werd benoemd tot Drager van het Grootlint in de Ere-Orde van de Gele Ster. President Desi Bouterse was opmerkelijk aangedaan in zijn toespraak bij het uitreiken van de allerhoogste onderscheiding aan Graman, die als vertegenwoordiger van 12 stammen met veel Indiaans ceremonieel werd binnengeleid. ,,De Indianen zijn de eerste en oorspronkelijke bewoners van Suriname, maar helaas de bevolkingsgroep die in ons land het meest is achtergesteld. Zij leven vaak onder erbarmelijke omstandigheden in gebieden, waar het hen ontbreekt aan de meest basale mensenrechten zoals onderwijs en soms zelfs kleding.'' Bouterse noemde het toekennen van de allerhoogste eer aan het stamhoofd een signaal om erop te wijzen dat Suriname een grotere verantwoordelijkheid heeft dan alleen Paramaribo. Een boodschap dat er, met name voor deze inheemse bevolkingsgroep, in het land veel werk aan de winkel is.

In zijn openingsspeech had Bouterse al benadrukt veel waarde te hechten aan de jaarlijkse traditie om mensen, die zich op bijzondere wijze hebben ingezet voor de samenleving, in het zonnetje te zetten. ,, Ons land heeft mensen nodig die hun kennis, ervaring en andere vaardigheden willen aanwenden voor de samenleving. Mensen die op een of andere wijze dienstbaar zijn in hun buurt, vereniging, sportclub, beroep, vakbond of het bredere vlak van het sociale en culturele leven. Vaak opereren zij in stilte en dus is het mooi dat zij door anderen voorgedragen zijn voor deze staatseer. Door de erkenning van hun verdiensten voor hun medemens en het land zijn zij de rolmodellen die Suriname nodig heeft voor de opbouw van een rechtvaardige samenleving.''

Gerard van den Tweel zei zeer onder de indruk te zijn van de bijeenkomst in de paleistuin, die ook werd bijgewoond door het voltallige nieuwe kabinet van het land. Hoewel Van den Tweel inmiddels aardig begint te grossieren in allerlei hoge (kerkelijke) onderscheidingen, was hij erg vereerd met de mooie onderscheiding van de Surinaamse staat. ,,Het is een fantastische blijk van waardering. Ik kan slechts zeggen dat ik veel liefde heb voor dit land en er trots op ben om Suriname als honorair consul te kunnen en mogen promoten.''

foto 1 Van den Tweel neemt de felicitaties in ontvangst van president Bouterse, de first lady en de vice president.

foto 2 Graman Asongo Alala Pane werd met Indiaans ceremonieel binnengeleid om onderscheiden te worden als Drager van het Grootlint in de Ere-Orde van de Gele Ster.