• Foto: Gerrit Steen

'Sporten is belangrijk voor lichaam en geest'

HOEVELAKEN - Ze zijn net terug van een welverdiende vakantie naar Frankrijk, maar hebben de sportieve draad al weer snel opgepakt en werken trouw hun dagelijkse trainingsarbeid af: de familie Wassink kan ongetwijfeld bestempeld worden als de sportiefste familie van Hoevelaken, aangezien het leven van het gezin geheel in het teken van sporten en de triatlon op topniveau staat. Sandra Wassink (37) kwam een paar weken geleden precies een seconde tekort om zich Nederlands kampioen halve triatlon te mogen noemen, Mathijm Wassink (40) behoort al 20 jaar tot de Nederlandse top op triatlongebied. door Gerrit SteenSuccessen zijn er genoeg voor Mathijm, zo was hij in 2007 de beste Nijkerker in de Flitstriatlon van Nijkerk, in datzelfde jaar behaalde hij een zesde plek op het European Championship 'Ironman' in Frankfurt in zijn leeftijdscategorie (toen 30-34) en in het overall klassement werd hij 30ste. Heeft in het jaar 2000 meegedaan aan de zwaarste triatlon van de wereld, de 'Ironman van Hawaï': Mathijm: ,,Dat was echt een onvergetelijke ervaring, zwemmen in de Stille Oceaan met onder je schildpadden en vissen, eenzaam fietsen tussen de zwarte lavavelden waar de wind ieder moment van de dag kan draaien en een marathon lopen in de zinderende hitte. Ik finishte daar in een keurige tijd van 9.47.00 uur. Het was echt een unieke ervaring."Ook op maatschappelijk gebied levert Mathijm een topprestatie, na jarenlang als bankemployé bij de Rabobank werkzaam te zijn geweest, volgt hij nu een deeltijdstudie van vier jaar voor onderwijzer op de Pabo. Hij treedt daarbij in de voetsporen van zijn vrouw Sandra, die eveneens onderwijzeres is. Mathijm: ,,Ik ben op de helft, moet nu nog twee jaar. Langzamerhand gaat het hele fanatieke op sportgebied er wel een beetje af. Voor de NK Sprint, de NK Olympische en de NK Halve heb ik behoorlijk veel getraind, maar hoe goed ik ook in vorm was, de prestaties vielen wat tegen, misschien omdat ik niet een bepaald doel voor ogen had en daarnaast ook wat pech."Mathijm: ,,Wat ik nog wel ga proberen is om me samen met Sandra te kwalificeren voor de triatlon in Hawaï, dat kan op veel plaatsen in Europa. In 2000 is Sandra wel mee geweest maar heeft toen niet meegedaan. Het is vooral een financiële zaak, de reis moet ook betaald worden. Sandra op topniveau te zien presteren is fantastisch, ik doe liever een klein stapje terug. Het gezin is ook belangrijk. Naast alle trainingsarbeid zelf geef ik ook training borstcrawl in Zeist, dat doe ik samen met Sandra." ,,Ik doe al 20 jaar aan triatlon, plezier is belangrijk en er zijn ook andere dingen die belangrijk zijn zoals het gezin. Bewegen is heel gezond, ik zal misschien niet altijd wedstrijden blijven doen, maar zal wel blijven fietsen, zwemmen en hardlopen. Misschien niet (meer) op top topniveau, maar wel recreatief. Ook tijdens vakanties is het een mooie gelegenheid om fraaie plekjes te ontdekken. Het is het onderhouden van de motor, gezond leven zonder dat daar een resultaat of prestatie van het lichaam aan vastzit. Het lopen is heel goed om je gedachten te verzetten. Het belang van sport is vooral om je geest te resetten!"Sandra Wassink is een paar weken geleden tijdens het Nederlands Kampioenschap halve triatlon in Didam als tweede geëindigd. Ze prolongeerde hiermee haar prestatie van vorig jaar, toen ze eveneens tweede van Nederland werd. Sandra: ,,De verwachting voor dit jaar was dubbel, aan de ene kant had ik een hele slecht winter met een slepende loopblessure en aan de andere kant ging het de afgelopen weken heel goed. Dit gaf mij dan ook veel vertrouwen. Het scheelde uiteindelijk maar één seconde met de winnares, achteraf is dat wel een beetje jammer natuurlijk, het goud lag echt binnen handbereik! Op zondag 10 augustus heb ik meegedaan aan een kwarttriatlon in Leiderdorp. Ik ben daar als eerste geëindigd. Dit zijn weken dat ik heel veel train voor de wedstrijden die later dit jaar gehouden worden. Op 6 september start ik op de halve triatlon in Keulen. Die heb ik vorig jaar ook gedaan en ben daar als eerste geëindigd. Dat hoop ik dit jaar te kunnen prolongeren. Op 13 september is er het NK Off the Road op Ameland, dit betekent dat het fietsonderdeel op mountainbikes gehouden wordt. Ook het lopen vindt plaats in de duinen, bos en strand. Ik ben al wel een aantal keren gaan kijken toen Mathijm meedeed. Het lijkt me heel leuk om nu zelf ook mee te doen. Ik heb deze winter voor het eerst echt gemountainbiked. Ik train vaak in de buurt van Voorthuizen en Garderen, maar ook wel in Soesterberg. Ik doe met Mathijm vaak aan uitgezette mountainbike tochten mee zoals in Holten, dat is een mooie afwisseling."Toen Sandra 17 was is ze naar Frankrijk verhuisd en heeft daar jaren als au pair in een gastgezin gewoond. Sandra: ,,Ik werd lid van de plaatselijke zwemclub. Behalve zwemmen deden ze daar ook aan atletiek en lange afstandslopen. Ik was daar heel snel in en kwam zodoende in het atletiektam van de school terecht. Toen mijn trainer zag dat ik ook een goede crossloper was, raadde hij mij aan om triatlon te gaan doen. Dat hebben ik toen gedaan op een geleende fiets en een geleend wetsuit. Dat ging fantastisch. Terug in Nederland heb ik me direct bij de triatlonvereniging in Amersfoort aangemeld, waar ik Mathijm heb leren kennen. We hadden niet meteen een relatie, maar hij nam me wel mee naar wedstrijden en we trainden veel samen. Van het een kwam het ander. We hebben nu een leuk, sportief gezin en twee kinderen, Vera (8) en Ingmar (5)." Mensen zijn vaak verrast als ze horen dat Sandra op haar leeftijd (37) en als moeder van twee kinderen nog zulke goede prestaties levert. Sandra: ,,Dat heeft te maken met het plezier dat ik aan sporten beleef. Voor het kindertijdperk was ik wel heel fanatiek, maar eigenlijk iets teveel gefocust op het moeten presteren. Na de geboorte van onze kids is dat veranderd, ik voel nu veel minder druk en heb er mede daardoor veel meer plezier in. Toen Ingmar 3 was ging hij twee ochtenden naar de peuterspeelzaal, dat gaf mij gelegenheid om weer lekker fanatiek te gaan sporten. Dat ging zo goed dat ik tijdens de triatlon van Almere, drie jaar geleden, derde werd. Dat ik met de top kon meedraaien gaf me zoveel vertrouwen dat ik me er steeds meer voor ging geven. Vervolgens aan de NK half triatlon meegedaan. Dat was vorig jaar, toen werd ik net als dit jaar ook tweede. Een moeder van twee kinderen die tweede werd op een NK baarde veel opzien. In totaal deed ik toen aan acht wedstrijden mee, elk weekend eigenlijk wel een. Dat was teveel van het goede, mijn trainer Peter Dam heeft me vervolgens meer op schema's laten trainen, waardoor ik nu op tijd gas terug neem, dat is ook heel belangrijk."Mathijm en Sandra proberen hun kinderen proberen we ook sportief op te voeden. Sandra: ,,We stimuleren de kinderen om te sporten, maar dringen niet een bepaalde sport op. We denken wel dat ze aanleg hebben, maar ze moeten zelf de keuze maken wat ze willen gaan doen. Ze pikken het goed op, als er op school een gymles uitvalt, zijn ze wel erg teleurgesteld! Vera loopt af een toe een hardloopwedstrijdje, samen met een schoolvriendje uit haar klas, Karel. Zwemmen vindt ze wel heel leuk, mijn zwemtrainer maakt voor haar een speciaal programmaatje. Verder zit ze op koor, kunstles en op dansen. Ingmar fietst en skeelert veel. Hij wil graag op judo en houdt niet zo van zwemmen. Hij heeft een hartoperatie ondergaan toen hij 6 dagen oud was. Hij had een transpositie van de grote vaten, de aorta en de longslagader zaten verkeerd op het hart aangesloten. Dit wisten we dankzij de 20-weken echo. Ik moest van de doktoren in goede conditie zijn en ben ook flink door blijven sporten tijdens de zwangerschap. Dit is voor de jonge vrucht heel goed, omdat de doorbloeding dan heel goed is en de cellen optimaal van zuurstof worden voorzien. Hij heeft een fiets van een buurjongen gekregen waar we alle overbodige luxe van af hebben gesloopt, het stuur omgedraaid, dat is nu zijn racefiets. Pas als zijn achterband versleten is, krijgt hij een echte racefiets!"Foto: 'Toen de kinderen nog niet op school zaten, gingen we met ze hardlopen in een fietskar. Sportief bewegen proberen we zo altijd te combineren.'