• Gerard van den Tweel met het personeel van Zeelandia in de nieuwe huiskleuren van de Van den Tweel Supermarket.

    Amigoe

AH Curaçao nu Van den Tweel Supermarket

NIJKERK De Albert Heijn Zeelandia in Willemstad Curaçao is onlangs verbouwd en heropend als Van den Tweel Supermarket. In twee andere winkels op de Antillen werkte de Nijkerkse ondernemer al langer met zijn eigen supermarktformule.

 

De uitbreiding van de Van den Tweel Supermarket formule op de Antillen noemt Gerard van den Tweel een logische stap. Het grootwinkelbedrijf liet hun franchiser enige tijd geleden weten te gaan stoppen met het leveren van versproducten aan het overzeese filiaal. ,,Je moet dan denken aan bijvoorbeeld verse zuivel, (gerookte) vis en vleesproducten'' vertelt Van den Tweel. ,,De reden om te stoppen is voedselveiligheid. Niet dat die voedselveiligheid ooit in het geding is geweest, maar Albert Heijn ziet het als een probleem dat men er vanwege de grote afstand geen grip op heeft. Eerlijk gezegd vond ik het helemaal niet zo erg. Er draait al een aantal jaren twee Van den Tweel Supermarkets op de Antillen en dit was een mooie aanleiding om ook de winkel op Zeelandia onder eigen vlag te brengen.''

Van den Tweel vervolgt: ,,De houdbare producten van Albert Heijn zijn en blijven trouwens in al mijn winkels gewoon verkrijgbaar. Voor het aanleveren van versproducten uit Nederland, zoals zuivelproducten van bekende merken, maak ik gebruik van de inkoopcombinatie die ook de bevoorrading doet van mijn winkel op de grens met Duitsland, de Holland Markt Ter Huurne in Buurse. Daarnaast kwam op de Antillen een groot deel van de zuivel al uit de Verenigde Staten. Op de eilanden koopt men toch anders in. We werken daar met een op de consument aangepast assortiment in de winkel. Naast producten uit Nederland en de VS kopen we ook in bij allerlei Zuid-Amerikaanse landen. Ik denk dat van de 40.000 artikelen die we daar verkopen amper 20% van Albert Heijn zijn. Eigenlijk was het dus ook wel logisch om de naam Albert Heijn van de winkel te halen.''

De ontwikkeling van een eigen supermarktformule op de Antillen was overigens een aantal jaren geleden ook al een gevolg van het beleid van Albert Heijn. Het grootwinkelbedrijf gaf hem namelijk in 2011, vanwege een geschil, geen toestemming om de naam Albert Heijn te voeren op zijn nieuwe supermarkt op Bonaire. Van den Tweel stapte daarom op Bonaire noodgedwongen over op een eigen supermarktformule. Later kwam daar een tweede vestiging op Jan Thiel Curaçao bij. ,,De Van den Tweel Supermarkets op de Antillen draaien echt geweldig'' vertelt Van den Tweel. ,,Dat geldt trouwens ook voor onze andere supermarkten Ling and Sons op Aruba en discounter Warehouse Voordeelmarkt op Bonaire. Bij de ombouw van de Albert Heijn Zeelandia naar een Van den Tweel Supermarket heb ik meteen van de gelegenheid gebruik gemaakt om de winkel uit te breiden met een prachtige ambachtelijke slagerij onder leiding van een ervaren slager. Ook hebben we er 60 extra parkeerplaatsen aangelegd. Het ging om een forse investering, maar het resultaat mag er zijn. Ik ben er echt ontzettend trots op dat het een Van den Tweel Supermarket is geworden. Het is meer dan ik 10 jaar geleden bij de opening van de winkel op Zeelandia had durven dromen.''