Pruim

De redacteur stuurt me op dinsdagochtend, gisteren dus, al enigszins verontrust een email: 'Lukt het nog met je column?' 'Ik doe mijn best', luidt het antwoord terwijl een buitengewoon aardige 'zuster' in het Meander op pijnloze en dus professionele wijze een infuusnaald in een ader laat verdwijnen. Altijd maar weer hopen dat er ergens inspiratie voor wat schrijverij opdoemt. Ben daar nooit bang voor. In Niekark gebeurt altijd wat. Je moet het alleen willen zien. Op tweede paasdag was ik nog even op de boekenmarkt. Daar werd ik allereerst niet enthousiast van het weer en zeker niet van het schamele aantal kramen. Dat kun je eigenlijk met goed fatsoen geen markt meer noemen. Te hopen dat én het weer én de opkomst van kraamhouders de volgende keren beter is. Op een terras bestel ik een kom tomatensoep. Met enige vertraging wordt deze opgediend. De serveerster ziet een drempel over het hoofd en laat de eerste kom met inhoud en al van het dienblad vallen. Shit happens..... Lekker soepje overigens bij Old Niekark, niks mis mee. Mijn tachtigjarige boekenvriend Martin Ros zit naast me aan een Koninklijke uitsmijter. Hij heeft toch wat boeken kunnen scoren, onder andere het boek Kamp Amersfoort dat hij waarschijnlijk voor de twintigste keer heeft aangeschaft. 'Vijf gulden, geen geld', vertelt hij mij vol geestdrift. Martin Ros en boeken, zijn lust en zijn leven. Van de uitsmijter eet hij trouwens alleen de eieren op.

De 'zuster', woonachtig in Niekark, vertelt me, nadat ze me voor de zoveelste keer om mijn geboortedatum heeft gevraagd, dat haar zus komt te wonen in de nieuwe wijk Doornsteeg. 'Dat wordt een mooi stukje Niekark', zeg ik. 'En het tempo waarmee de woningen uit de grond worden gestampt is helemaal bijzonder', voeg ik er aan toe. 'Alleen een beetje vreemde straatnamen', zegt ze. 'Mijn zus komt te wonen aan Pruim'. 'Pruim?', antwoord ik. 'Wie heeft dat verzonnen?' Het zal ongetwijfeld een commissie geweest zijn. Maar toch kan ik me niet voorstellen dat een straatnaam Pruim wordt genoemd. Dat zal de huizenprijzen niet positief beïnvloeden. Ik besluit even te Googlen op 'straatnamen Doornsteeg' maar kom de naam Pruim niet tegen. Wel Kers, Framboos, Aardbei, Braam, Jonagold en Bellefleur. Je moet er maar opkomen. Namen van vruchten. Die zijn er genoeg. Wat dat betreft had de wijk nog wel groter kunnen worden. Wat te denken van originele straatnamen als Eikel, Zuurzak, Cactusvijg, Snijboon, Prumel of Pisang. Keuze te over. 'Mag ik uw adres?' 'Pruim 2 te Niekark' of 'Eikel 26 te Niekark'. Het is even wennen. Zuurpruim zou ook nog een alternatief zijn. Persoonlijk heb ik ook nog wel een voorkeur voor een straat en een adres waar ik volgaarne zou willen wonen: Johan Cruijfflaan 14 te Niekark.

Cactus.